在传统铁路运输领域掀起一系列科技幻想的马斯克“超级高铁”项目,最终因故难以为继。近日于12月22日,据财联社报道,消息人士透露,隶属于马斯克的Hyperloop One公司,因长期未能获得建造真正可行的超级高铁(Hyperloop)系统合约,面临倒闭的命运。这家创立于2014年的公司,总部设于美国加州洛杉矶,即使在筹集到超过4亿美元的资金后,也将于年底前关闭大门。

超级高铁被定义为一种通过低压真空管道传输的高速运输系统,理论上,其时速可以达到1223公里/小时。自2013年马斯克提出这一概念以来,世界范围内对未来交通的兴趣再次被点燃。Hyperloop One公司自成立之初,便以其前沿的技术理念,获得了众多投资者,包括阿联酋航运巨头DP World以及英国亿万富翁理查德·布兰森的大力支持。

尽管如此,公司在试图商业化这一壮志雄心的过程中却步履维艰。在拉斯维加斯附近,Hyperloop One建造了一段小型测试轨道,以验证和发展其技术。2020年,该公司举行了首次也是唯一的载人测试,但该次测试的最高时速仅达到100英里(约160公里)/小时,远低于预期目标。

在遭遇多次挫败后,Hyperloop One在DP World的推动下,开始将重心由载人转移到货运领域。据悉,DP World目前已经掌握了Hyperloop One的知识产权和所有实物资产。此外,公司的发展之路也不乏困难,比如联合创始人谢尔文·皮谢瓦尔因性骚扰丑闻辞职,而前董事齐亚武丁·马戈梅多夫则在莫斯科因欺诈和贪污被捕入狱。

超级高铁曾令许多创业家心驰神往,与Hyperloop One类似,还有一些公司如Hardt hyperloop、Hyperloop Transportation Technologies Inc.和Swisspod Technologies亦各自处于开发原型设备的不同阶段。

马斯克本人虽然未能通过Hyperloop One让超级高铁成为现实,但他在这一领域的努力和推广仍然值得肯定,其主办的超级高铁设计竞赛、投资建设的一条测试轨道(已拆除)都促进了该技术的普及。此外,他还创办了隧道挖掘公司Boring Co.,尽管该公司目前的主要业务转向了为特斯拉打造地下通道,而不再是超级高铁。

在技术共鸣与市场现实之间,超级高铁的梦想遭遇到冷静的商业评估。批评者们认为尽管从技术上来讲,超级高铁的概念是可行的,但在经济层面上的实现却面临重重障碍,认为它只不过是一个“雾件”,一种达不到商业化标准的“乌托邦愿景”。而支持者依然秉持着乐观态度,视它为一项“即将到来”的技术,尽管从现实角度考虑,可能需要更多年的研发和测试才能真正实现。在竞逐未来交通技术的赛道上,超级高铁不幸落败,但其背后的创新精神与探索欲望,却为人类追求更高效、更环保的交通方式铺下了思想的种子。